Les États-Unis ferment la porte aux pilotari basques

Les restrictions d’immigration, condamnent un sport avec une longue tradition en Floride mais cependant déjà en déclin.

Le rêve américain est devenu trouble pour les pilotaris . Les restrictions à l’immigration aux Etats-Unis , qui ont accrue ces dernières années et sont encore plus prononcées depuis que Trump est président, ont déjà eu d’innombrables personnes affectées dans le monde entier: parmi elles, le groupe particulier des champions Basques de Cesta Punta.

 
Le pelotari Jon Mandiola.
Le pelotari Jon Mandiola. DENOK BAT

Au téléphone de l’autre côté de l’Atlantique, le sifflement et les pelotes qui frappent le mur des joueurs de Markina (5.000 habitants, Bizkaia), où le jeune Jon Mandiola, 20 ans, fait une pause pour répondre à l’appel. «Depuis que j’étais petit, je voulais aller en Floride et c’est une grande déception de ne pas pouvoir le faire», explique ce pilotari qui a fait une demande de visa à trois reprises depuis l’année dernière et qui lui a toujours été refusée.

La cesta punta ou jai-alai est un sport basque qui s’est développé en Floride depuis près d’un siècle et a connu un énorme succès grâce aux paris sportifs jusque dans les années quatre-vingt, lorsqu’un long conflit syndical et la diversification de la pelote l’ont conduit vers l’oubli, et ici, en phase terminale. En Floride, il n’y a qu’un seul fronton dans lequel on joue toute l’année, au casino de Dania Beach, et un autre au Casino de Miami. Et il est de plus en plus difficile de faire venir des joueurs du Pays Basque pour donner de la qualité au spectacle. Un autre Casino, la Magic City, où pour profiter de la licence de pilotari, il faut une licence de ballon, pour parvenir à obtenir des visas pour des étrangers, il doit s’entraîner aux côté des ex baseballers américains et anciens footballeurs qui connaissent à peine la cesta punta et encore moins  son histoire.

Le fronton de Dania est celui pour lequel le plus de visas a été demandé depuis 2016 et a eu des problèmes continus. Quatre requêtes lui ont été refusées – répétant même le processus jusqu’à trois fois – et les sept qui ont été approuvées ont été retardées jusqu’à huit mois, alors qu’au cours des années précédentes elles ont été accordées dans un Labs de temps d’un mois environ; aussi.

« Pendant environ trois ans, ils ont commencé à demander plus d’informations, des documents, des titres de pilotari, et à demander plus de tests et à se demander s’il était nécessaire d’amener des joueurs du Pays Basque au lieu d’employer des Américains. La société de casino a donc décidé qu’il était plus pratique d’embaucher des Américains ou des résidents aux États-Unis », explique Íñigo Arrieta, 37 ans, actif et vice-président du syndicat des joueurs locaux de Jai-Alai, Cestolari. 70 membres. Le visa qu’ils demandent est celui de l’athlète internationalement reconnu et Arrieta reconnait que les Etats-Unis ne comprennent pas que « les seuls joueurs de haut niveau sont les Basques ».

Un Puntiste dans le casino de Dania Beach. CASINO DANIA
 

Dans les années 1980, il y avait une douzaine de frontons ouverts aux États-Unis, la plupart en Floride, et jusqu’à 500 joueurs du Pays Basque, contre 50 aujourd’hui. « Maintenant, ils vous demandent presque d’être le meilleur pilotari du monde pour vous donner un visa », proteste Jairo Baroja, 35 ans, et inscrit au casino Dania. 

Arrieta précise que les obstacles migratoires ont débuté début 2016, avant que Trump ne remporte les élections en novembre, bien qu’il affirme qu’avec lui au pouvoir et avec son engagement à la restriction de l’immigration « ils se resserrent encore plus ».

Jon Mandiola, comme il est traditionnel dans le cesta punta, vient d’une famille de pilotari , et son grand-père, son père et ses oncles ont joué dans le passé en Floride, le pays où le plus d’argent pouvait être gagné en pratiquant ce sport. Enfant, à Markina, son sa ville natale, il entendait sans cesse les histoires de la péninsule américaine ensoleillée et luxueuse où les pilotari  basques étaient célèbres et célébrés localement.

« J’ai toujours pensé que pour moi le temps viendrait aussi, mais il n’est pas arrivé », dit-il avec agacement. « Ils disent que maintenant il est plus difficile d’y entrer à cause des mauvaises choses qui arrivent dans le monde et des attaques.Je ne sais pas si c’est de la politique ou s’ils ont peur … Je ne perds pas espoir qu’un jour l’occasion se présentera et je pourrai y aller. Bien sûr, si les frontons sont encore ouverts.  » (Source : El pais, traduit par « nous »..)