Les Basques et le canada…toute une histoire..

Depuis quand les basques sont-ils présent au canada ? On retrouve leurs traces dans le labrador, leur présence aux côté des Bretons à Saint Pierre et Miquelon, Vancouver et bien sur Montréal.

A ce jour, la présence Basque sur le territoire canadien est surtout marquée par la présence de deux centres basques, et le musée du parc de l’aventure basque de trois pistoles et juste à côté, à l’Est, la toute nouvelle Euskal Etxea de Saint Pierre et Miquelon (territoire français… mais quand même plus près du canada que d’Euskal Herria quand même!).

Les deux centres basques sont respectivement situés à Montréal, avec l’association « euskaldunak Québec » et à Vancouver avec le « Zazpiak bat » basque club.  Les activités développées sont en réponse aux besoins des adhérents de ces structures… mais les activités sont quasiment les mêmes entre Vancouver et Montréal… cours d’Euskara, animations diverses autour de la culture basque, concerts et conférences.

Mais depuis quand les basques sont-ils présent sur ce vaste territoire ? Un auteur de Boise dans l’Idaho, spécialisée  dans les récits des grands navigateurs basques, a édité un livre « challange of the wind » dans lequel elle fait référence à une présence basque, un siècle avant la découverte de Christophe Colomb du nouveau monde.

Dans le labrador également, certains vestiges ont été datés au carbone 14 de plus de 100 ans avant l’arrivée de Christophe Colomb. Le plus intriguant dans ces vestiges  (des fours de cuissons dont l’architecture est basque), c’est qu’ils sont à proximité de vestiges de drakkars vikings.. Il y aurait-il eu un lien entre les basques et les vikings ? si oui, cela justifierait également pourquoi ces vikings ou normands, seraient venu sur nos terres…

En ce qui concerne les basques de Saint Pierre et Miquelon, ils se sont organisés en communauté avec les bretons.  Cela est d’ailleurs parfaitement visible sur le drapeau des îles.

Enfin, n’oublions pas non plus l’expression employée par les indiens Mi’kmaq auprès des troupes de jacques cartier… « ez apezak hobeta »… « pas mieux que le prêtre »..c’est d’ailleurs ainsi que naquit la langue du Basco-Algonquin…(mais ceci fera l’objet d’un autre article).

La présence basque au canada remonte quoi qu’il en soit à très loin dans le temps, que les basques comme d’autres ont su s’intégrer dans ce vaste pays, que certains ce sont faits remarqués par leurs actes héroïques, comme le Général Charles-Michel d’Irumberry de Salaberry ( une famille d’armateurs luziens originaires de la vallée d’Ossès) à Montréal par exemple, d’autres dont je tairai le nom pour leurs exactions.

Selfie du Général Charles-Michel d’Irumberry de Salaberry devant la boutique Hitza-Hitz